网上教学—疫情对于高等教育的影响——网上教学会崛起嘛?

2020-12-14 15:08:04

生源断绝 面临崩溃

疫情在许多地方还没有过高峰,但是对高等教育的影响已经非常明显。

美国一位教育评论家来信说,美国的高等教育,正面临前所未有的灾难。这两年,即使还没有疫症,许多美国大学都已经叫苦,主要是由于签证的收紧,失去了中国这个主要的生源。现在疫症一来,一则当地防疫失守,二则对亚裔的歧视蔓延,许多中国和亚洲学生都回国了,估计不会回来了。实际上大学也复课无期。(这种情况,在英国也许更厉害。)

招收中国和外国学生,对许多美国大学来说,是生命线。高等教育的成本不断上升,而学费的涨幅远远追不上。加上由于税收等种种问题,用以支持本国生的助学金捐赠,愈来愈疲弱。招收外国学生,尤其是中国学生,变成了财政解困的主要出路。

即使是美国本土,许多跨州入学的学生也都回家了,也估计不会回来。大学还要替他们支付回家的路费。很多一二线的大学,就只剩下少数的学生,苦撑。固然要节约开支,但人员开支是无法削减的主要开支。大学还要因为学生离校,而要退还住宿、膳食等已收费用。有些大学还要退还学费,因为家长认为网上的教学质量不符期望。退费的要求,也因为家庭收入的剧降,而愈来愈成为风气。

不少大学,以平时的名气,靠卖债券获得资金。如今,大学的债券在市场上估值甚低,有些大学负债累累,面临破产。

主要财源 反成重灾

《金融时报》(4月21日)有一篇长文,详述高等教育面临的重大危机。尤其是美、英、澳这3个以依赖外国留学生而获取收入的国家,许多大学将面临崩溃。记得大约15年以前,以WTO的跨境贸易作为背景,有不少以教育作为重要输出的国际会议,「教育强国」以输出国的神气,傲视国际。

领头的澳洲,教育输出占了「出口服务」的最大宗。其中最大的部分就是吸引留学生(留学生是属于「跨境付费」购买服务)。没有人会料到,这种优势,在疫症下反而成了重灾。

据《金融时报》的统计,2017年,全球留学生最多的是美国,近68万人;其次是澳洲,26万多;英国,20万。留学生的来源国,最大是中国,几乎55万;其次是印度,21万;第三是韩国,不到7万。由于留学生大都是自费,许多大学不断提高学费,优化收入;但又大量借贷,投入于体育设施与宿舍建设,作为吸引更多留学生的投资。疫症之下,英国估计由于失去留学生而损失的学费收入,达到70亿英镑,相当于全英学费总额的三分之一。

澳洲的数字是46亿澳元,占全澳学费收入的14%。掌握全局数字的机构说,每一所大学,都在全面削减开支、推迟建造工程、削减高级人员薪酬等。但仍然难以应付困境,弄不好,会在6个月之内倒闭,影响到2.1万人失业,无数学生的学业无以为继。

许多人估计,来年的留学生会少之又少。起码在新学年开始之前,所有与入学有关的国内考试、英语测评,通通都推迟了。即使想留学的学生,也没有报考的门路。最重要的是,如《金融时报》所言,没有学生愿意离家;除了疫症,种族歧视是最致命的原因。

跨国流动 陷于停顿

现在看来,过去十多年非常蓬勃的跨国学生,将会在疫症影响之下,陷于停顿。

除了上述的亚洲学生近年大量流向英语国家,欧盟的跨国交流 Erasmus Mundus(学生需要经历多国的大学)项目,也是促成近年全球大量跨境学生的重要因素。另外一些不受注意的,是穆斯林学生因为埃及政局不稳,而转向马来西亚、印尼、中东;以及前苏联国家之间的学生流动。还有,近十年左右,全世界几乎所有比较成熟的大学,都在努力推动国际交换(Exchange),让大学生在外国的大学作半年或者一年的交换学习,经历另一种文化。这是全球不约而同的大规模「运动」,现在看来恐怕不是一年、两年可以复原。是否复原,还难以逆料。

将来回顾,对于教育来说,全球化将面临大倒退。这不只是由于疫症,也是由于特朗普带头的国家保护主义,切断了国际之间的互信,牺牲了多年来逐渐趋向蓬勃的民间学生交流;这无疑将减弱下一代的跨国互相了解,跨文化互相经历;全球的和谐共融,会不会因而更加遥远?

还有,疫症之下,高等教育普遍大幅度使用网上教学,而且似乎甚受学生欢迎。这将对高等院校有什么影响,实在难以估计。假如网上教学会在教学里面占一个不小的席位,那将是一大进步,因为可以把一大部分学习还给学生,反璞归真。但若真如此,大学教师的角色又会起什么变化?教师的办公室设置,又会起什么变化?已经有跨国公司,宣布员工可以永远居家工作;芬兰20%的政府人员,选择居家工作(可以偶尔用共享办公室)。在教育体系里面,大学会不会首先出现类似的情景?反正,要学生两三个小时不断对着同一个教师,恐怕愈来愈不容易了。

以上,只不过是围绕着高等教育者的小圈子,探索一下疫症带来的影响。更大范围的影响,也许会更加震撼。此处不赘。

然而,人们对高等教育的想法,会有什么变化?是因为经济不景,而希望多念几年书?还是因为前途黯淡,而对教育更加失去信心?目前还看不出端倪。

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