提高教育水平,或许才是应对自然灾害的长久之计?

2014-11-28 09:46:51

为了应对气候变化,国际社会斥巨资修建海堤、水坝和灌溉系统等,但这可能不是最理想的方法。奥地利科学家的最新研究表明,提高人们的教育水平能够有效地提高人们应对气候变化的能力,因此应该将一部分资金用来支持教育的普及和发展。研究论文[1]于11月27日发表在《科学》(Science)期刊上。

由于未来气候变化的具体影响地点很难确定,而如水坝等大型建筑结构又无法移动,因此这可能并不是应对气候变化的最好方法。近期的研究显示,通过普及小学和中学教育来增强人口能力,不仅可以帮助消除贫困和经济增长,而且可以提高人们对自然灾害的抵抗能力。因此不难预测,过去几十年间帮助我们应对洪水、热带风暴、干旱等自然灾害的有利因素,在将来也会在应对气候变化的过程中对我们有所帮助。

研究者们利用了167个国家从1970年到2010年间的数据,并使用了来自紧急灾难数据库(Emergency Events Database)的自然灾害数据,就全球范围内的教育对灾害死亡人数的影响进行了分析。

提高教育水平有助减少自然灾害中的死亡人数

研究者在数据分析中主要考量了两个因素——人均国内生产总值(GDP),以及20-39岁初中及以上学历女性所占人数比例,后者被认为是近年来反映人力资本(作者注:指花费在人力保健、教育、培训等方面的投资)改善情况的良好指标。通过建立不同的模型和使用不同的估计方法,研究者获得了相同的结论,那就是在同一模型中,GDP对自然灾害中死亡人数的影响不大,而女性的受教育水平则与自然灾害中死亡人数的减少明显相关。

不过,在考虑入学率对成年人口教育水平的影响时,要考虑时间延迟。由于小学和初中教育基本都在青少年中进行,因此需要经过几十年时间,才会转化为具有更高教育水平的50岁左右的人群。这种多维人口学方法最近被用于建立一组新的共享社会经济途径(Shared Socioeconomic Pathways,SSP)情景。这种方法考虑了多种经济和科技变量,利用新型人口预测以及7级教育水平,对国际性的风险和适应情况进行综合分析,取代了过去只用GDP和人口数量作为社会经济变量的排放情景特别报告(Special Report on Emissions Scenarios)。

在这组SSP情景中,SSP1代表全球社会都快速发展,教育迅速普及;SSP2代表目前的发展趋势;SSP3则代表世界各处发展水平不一,社会经济发展陷入僵局。由于提高教育水平的过程存在滞后现象,到2035年,SSP1和SSP3两种情境中教育水平的差别只在年轻人群中较为明显。

预计2035年时,不同SSP情景下年龄、性别和受教育程度的人口金字塔。图片来源:研究论文

通过将人口变化和影响教育的因素与相应的SSP相结合,研究者获得了自然灾害所导致的死亡人数的预测。如下图所示,实线代表没有气候变化的情况。在SSP1情景下,由于教育的普及,死亡人数明显下降,而在SSP3情景下,死亡人数则基本不变。虚线代表每10年增加的自然灾害事件数,在增加10%的情况下,SSP1情景中的死亡人数略有减少,而在SSP3情景中则明显增加;在自然灾害数增加20%的情况下,所有SSP情景在长期内死亡人数都会增加,但SSP1程度较小。因此,提高教育普及程度和人们的教育水平,有利于增强人们对气候变化的应对能力,从而控制因自然灾害造成的死亡。

在两种相反的SSP情景下,不同教育和人口情况对自然灾害造成的人口死亡数量的影响。图片来源:研究论文。

教育可以提高人们的风险意识

最近的各种都研究表明,教育能在自然灾害发生前、发生时和发生后减少伤亡,并增强人们的适应力。在灾害发生前,搬到风险较低的区域居住、囤积救急物资等防灾措施在高教育水平的个人和家庭中更为常见。与之类似,在初中及以上学历人口比例较大的国家和群体中,灾害造成的死伤人数也较低。学历较高的人通常也能更好地处理自然灾害带来的经济和心理冲击。

这背后的一个重要机制,就是神经认知能力的发展。学习基本的语文、数学和抽象技能可以帮助提高人们认知过程和逻辑推理的效率,从而提高认知能力。由于预防措施是在对风险的理解以及应对能力的评估后做出的,受教育水平越高的人,对自我行为后果的理解也更全面,因而风险意识也就越强。这些个人行为还会进一步产生“溢出效应(spillover effect)“,让整个群体获益。另外,与群体中教育水平更高的人接触,也有助于消息和知识的更快传播。

研究者认为,虽然只使用了40年的数据,但是研究结果即使在使用更复杂模型分析的情况下,也极有可能重现。考虑到具体地区的气候变化情况很难预测,因此通过教育来提高人们应对气候变化的灵活性,似乎才是长久之计。

本文来源:   果壳网