具有国际视野的语言教学MOOC

2015-03-23 10:16:59

语言本质上是有声的,在语言教学中需有特定的技术手段来记录和重现有声语言。随着互联网的兴起以及多媒体技术的飞速发展,数字化语言学习逐渐成为语言教学的主流途径,它将各种信息资源与语言教学有机结合起来,强调人的学习与教育技术的整合,强调科技必须以人为本。MOOC开放的不仅是学习资源,而且更强调学习过程。语言教学所需的恰是这种从教育资源的开放到学习过程的全面开放,是一种参与式的互动。语言教学MOOC模式可为语言学习者提供真实的语言交际情景,使学习者有机会接触大量真实的语言材料,以达到语言教学之目的。由赖安和斯科特·拉普(Ryan and Scott Rapp)创建的西班牙语MOOC(Spanish MOOC),是一种学习西班牙语的大规模在线开放课程,是首个外语教学MOOC。Spanish MOOC由Instreamia开发,也因此创建了一种全新的在线视频学习西班牙语的MOOC平台,这预示着语言教学MOOC模式的正式诞生。在新教育模式理论建设和教学实践需求的双重驱动下,MOOC模式势必会对传统语言教学模式带来强烈冲击。


一、语言教学MOOC模式


语言教学MOOC(LTMOOC)是一种协作课程,它为各层次语言教师探讨世界语言在混合式教学中的新趋势提供更深层次的理解,包括方法论、最佳练习以及在线混合课堂的实际应用。这种课程有助于在基于联结互动MOOC中的探索性观点的形成,并倡导所有课程参与者共同努力,在社会联通互动的基础上分享信息,实现人与人之间的各种协作性活动。


语言教学MOOC与其他MOOC相比有其独特性,交流不仅是课程的途径,还是课程的重要目标,语言学习的落脚点在于应用。在专业英语MOOC中,学习者会用口语就学习生活中的某些话题陈述观点,如与同事用餐或独自进行面试求职等,这些话题都与相应的具体活动相关。学习者的回答被录音,并传送给另外三个具备评定口语交际能力的学习者。这种同伴反馈在口语教学助教的教学干预下分为四个标准,旨在提高参与度,协助学生创建社区网络,使学生对MOOC社区产生集体归属感。


如仔细搜索最受欢迎的MOOC在线平台(Coursera,Udacity,EdX,OpenupEd.edu,Canvas等)就会发现,与其他学科比起来,如计算机科学、医疗卫生和在线学习等,语言课程在数量上很少,如一些关于语言技能的课程,如写作(“一年级作文2.0”,乔治理工学院;“专业英文作文I”,杜克大学)或阅读(“发展性阅读”,世界教育大学)。但多数课程都要求学习者具备相应的初级或中级语言水平,因此这些课程并非都属于语言学习MOOC范畴。


英语语言教育工作者已视MOOC教育为一种极其重要的语言教学领域,但目前为止,很少有人开发第二语言学习MOOC(SL Learning MOOCs)。第一语言学习MOOC由赖安和斯科特·拉普(Ryan and Scott Rapp)创建的西班牙语MOOC(Spanish MOOC)。该MOOC获益于成千上万MOOC参与者的学习互动,参与者包括初次语言学习者、常春藤盟校教授以及深谙多种语言技能的人。Spanish MOOC由Instreamia开发,采用听力、视频、阅读、背单词等多种方式教授西班牙语。它自带的电子词典也较为人性化,支持英语和西班牙语的互查。如搜索一个英文单词,可看到对应西班牙语单词和例句。词典中单词用颜色标注分类,绿色代表动词,红色是名词,蓝色是形容词,而同一类别单词则按照使用频率进行排序,并可通过点击单词获取到单词的发音。在用户档案可看到自己收藏的教学视频和单词及详细的学习计划。目前,Spanish MOOC暂仅包括西班牙语课程。近来,狄金森学院(宾夕法尼亚州)语言助教托德·布莱恩特(Todd Bryant)发起了两种第二语言学习MOOC平台:The Mixxer,在线平台上的“英文MOOC:西班牙语者学习英文的开放课程”和“西班牙语MOOC”,同时,这一平台也获得了狄金森学院的赞助。这些语言平台的MOOC模式都采用了自适应学习方式,开课时间没有限制,学习者可根据自己外语水平选择不同难度的课程。


二、语言教学MOOC模式对语言学习者的挑战


语言教学MOOC模式对语言学习者的挑战主要是对学习者学习方式的挑战,需学习者养成自主学习的习惯。


语言交际过程涉及到语言理解及表达能力,真实语言交际的本质特征之一是人与人的互动(interaction)。因此,语言教学的目的,不仅要教会学习者掌握一定量的语词,且要培养学习者运用所掌握的语言进行准确、得体的语言表达。罗特格斯大学的大卫· 范戈尔德(David Fine gold)教授说,“MOOC”就是新型教科书这部教科书教会你如何运用运用去娴熟的进行交流。这要求学习者具备一定的互联网学习技能和语言学习素养,能用好社交软件,进行在线论坛的学习。在此基础上,学习者积极参与课程社群的互动交流,学会将书面表达与口头表达结合在一起,以全方位增强语言交际能力。


语言教学MOOC模式使教育资源不再受时空窒碍,学习者可随时随地进入网络学习空间,而不再囿于传统班级课堂时空阈限。MOOC视频的课程被设定为5~15分钟,甚至是更为精短的“微课程”,通过网络学习视频,促使学生提高学习效率,有助于学习者在学习的过程中进行自我学习心理的元认知监控,使学习者的注意力始终处于较为适度的唤醒水平。功能全面、资源丰富的免费在线平台为语言教学活动的开展创设了开放的、有力的学习环境,有利于激发学习者的学习兴趣,形成自主学习和终身学习的理念。MOOC的学习大多是非正式学习,要求学习者在自觉参与的基础上,具备较强的自主学习能力和知识管理能力。


在多种Web2.0工具的支持之下,课程参与者通过对各种关于联通主义话题的互动讨论,形成关于联通的不同见解。2013年2月,美国教育委员会(American Council on Education,简称ACE)提出建议,希望其旗下的1800所高校能通过能够web2.0工具接受一些“MOOC”课程的学习。web2.0工具及社交网络的变革使得语言教学MOOC模式聚焦在练习及培养学生的开放式口语和写作等层面。讨论平台是MOOC模式的重要一环,也是培养写作的重要途径。在专业英语MOOC中,每周都有公开讨论话题环节,能提供给学生表达自我关心领域的机会,并用英文表达出来。


同步口语交际在语言教学MOOC模式中有多种形式。Google Hangout或Skype都是常用的免费社交视频工具。Spanish MOOC就是使用Google Hangout来进行对话练习的。学习者可根据所处的时区选择讨论小组,而一旦时区和小组请求出现混乱,学习者需一种自动化的方式来建立连接,因此Google Hangout的配对系统还有待改进。同理,布莱恩特的英语和西班牙语MOOC模式也是以英国文化委员会和美国之音中的教育资源为基础,借助于Skype及其他免费社交视频工具来实现同伴语音及视频传输。


在专业英语MOOC模式的异步口语交际中,支持同伴互评,学习者可反复仔细地听或观看同伴的口语交际视频,根据助教设计的评价标准进行同伴评价。然而,同伴互评在MOOC教育中却最受争议,同时它也成为学习者退出的理由之一。尽管有证据表明学习者可从同伴互助中获益,但MOOC还是给助教和学生带来了挑战。要解决这一问题,助教可提供给同伴评审者以评价指标、评估标准及指导原则。未来对这一问题的研究还应致力于改进自动同伴的分配,在同伴的选择中,根据年龄、学业水平及课程参与情况进行分配。


三、语言教学MOOC模式对语言教育者的挑战


首先,对传统语言教学理念的挑战。传统语言教学不注重听说,缺乏真实的语言学习环境;未充分考虑学习者的认知发展水平及个性身心特征,容易扼杀学生的学习兴趣,加之片面重视语言知识的传授,导致教学手段单一、教学方式枯燥,不能根治应试教育的痼疾,使得传统语言教学理念过于强调知识本位,而忽视学习者,不重视学习者语言综合能力的培养。传统在线语言课程是一种静态的资源,缺少互动和评价的过程。大多只注重显性语言课程的教学、写作技能的培养、词汇的学习,常把一些语言教育活动局限于呆板的阅读理解和僵硬的写作训练上,且常常墨守传统听力测试的陈规老套。由于语言教学本质的复杂性,需通过计算机辅助语言教学(CALL)来提高第二外语水平,因此,开放式课程在传统写作及口语教学中中较少涉及。MOOC冲击着传统语言教学,要求语言教学回归到以人为本,以学习者为中心的轨道上,深刻领会语言学习的特点,并重视学习者语言交际能力的培养。


其次,对语言教师教学方式的挑战。信息化和网络化的全新教学形式将 “以教师为主”的教学方式转变为“以学习者为主”的自主学习模式,变一刀切式的教育为个别化、因材施教的教学,以最大限度地促进学习者个性化发展。教师要实现信息技术与语言课程教学资源的有效整合,探索形成信息技术、信息资源以及语言教学有机结合的新型教学方式,如翻转课堂教学或混合式教学模式等;要结合传统学习和在线学习,把课堂和网络结合起来,利用网络的同步性和时效性来为语言教学提供便利;聚合各种优质学习资源,利用网络加强教学设计和教学过程的无缝对接、支持语言,提供相关教学服务。在教学过程中,可采用启发式、互动式教学方法,形成活跃的语言交流氛围,实现师生之间、生生之间的互动。


四、语言教学MOOC模式对教育资源平台的挑战


我们所处的时代日新月异,教育技术也与时俱进,基于联通主义的社会性交互活动平台——语言教学MOOC模式应运而生,然而,与此相悖的却是传统教育资源平台的闭塞落后。传统教育资源平台下的语言教学模式仍习惯于采用传统课堂教学中教师“满堂灌”式的静态讲授模式。尽管多媒体教学已成为大学课堂的教学媒介,但目前对多媒体教学的运用仍滞后于实际教学需要。传统教育资源平台的局限在于:对文本、图像、影音视频等多媒体教学技能的掌握仍不足;缺乏对信息技术与课程资源的整合;缺乏基于社交媒体的协作式教学模式;缺乏互动与评价的过程。现代教育技术是教育改革和发展的制高点与突破口,要进行教育创新,必须充分利用现代科学技术手段,积极利用现代信息和传播技术,大力推动教育信息化,促进教育现代化。


对于学习者来说,要善于运用语言教学MOOC模式中的互动平台,如博客和论坛,还有其他免费的社交视频工具,如Google Hangout或Skype等。


对于教师而言,语言教学MOOC是一种不同于传统在线语言课程的全新教学平台,教师要学会开发MOOC教育资源。首先,教师要懂得制作微教学视频。MOOC的教学对象分布于社会各种层次,与传统教学课堂有较多相异之处。因此,教师要花费更多的精力来备课和讲授。一门成功的微课程绝不仅仅是把它上传到网上,不可能忽视学习者求学兴趣而醉心于教师自我独白式的课堂讲授,而要充分利用讨论平台引导学习者参与课堂讨论。其次,对于首次制作微课的教师而言,需有相应的支持团队,包括课程开发专家、计算机程序员、摄像制作人或精通技术的助教,以清除微视频制作障碍。再次,教师要注意讲课风格,要尽可能在自然的镁光灯下讲课。与传统课堂不同之处在于,网络教学授课毋须过高的嗓音与夸张的肢体语言,而要通过轻松欢快的课堂教授方式将教学的最佳结合点吸引学习者。最后,教师还要考虑课程潜在的学习者群体。教师要注意知识的应用性,考虑网络教学特点,避免奇闻轶事或绕口令,而且网络教学只允许讲一次。总之,教师要懂得信息技术与语言课程教学的整合。


语言教学MOOC是一种新兴的互联网教学模式,成本昂贵,不确定性大,语言教学资源的开放与共享需要依靠资金和技术支持。因此,有必要探索建立政府帮扶、高校主导、企业参与、建设开放竞争的教学MOOC平台机制,保证教学MOOC模式的健康稳步发展。


 

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