MOOC完成达到50%,看看Brain Chase是如何做的

2015-09-28 14:14:39

近日,美国专栏作者Alex Hernandez在Edusurge上发文,介绍他9岁的双胞胎最近完成了一个为期五周的儿童MOOC(大规模开放在线课程)Brain Chase。这让他开始思考一个问题:9岁的孩子能顺利完成在线课程,但为什么成人的MOOC的课程完成率总是徘徊在6%左右?

Brain Chase是一个在线学习体验课程,专门提供给2到8年级的孩子,功能是填补学生们在暑假期间的学习缺失、丰富学生们放学后的学习时间。在暑假期间,孩子们每周会拿出5小时的时间在线完成像可汗学院、myOn、Rosetta Stone的读写课程。

Brain Chase的创始人Heather Staker和Allan Staker夫妇分享说,今年夏天有2000个6到14岁的孩子参加了他们的课程并且有50%的孩子完成了耗时5周的课程。男孩的完成率要好于女孩。

那么Brain Chase是如何人打破MOOC完成率低的诅咒的?是什么影响了在线学习的完成率?


Brain Chase – 让家人参与孩子的学习

Brain Chase的创始人Heather Staker曾与他人合著了一本书《Blended: Using Disruptive Innovation to Improve Schools》,Heather是新学校模式领域的领先的思想家。她的五个孩子暑假在家的时间,Heather被迫成为了这些思想的实践者。受此启发,Staker 夫妇创建了Brain Chase, Brain Chase在2013年夏天被列入Google doc。

现在,Brain Chase正在打造一个全球性的、提供给6至14岁学生的课堂。在新兴的个性化学习领域,这是不小的壮举。

Brain Chase让家人为孩子提供服务,以满足其个人需求。例如,家人可以在Rosetta Stone上选择写作或学习外语,也可以选择给孩子提供什么媒介,myOn, Google Books还是真实的书本。

Brain Chase的灵活性让人惊喜。以Alex的双胞胎来说,哥哥喜欢学习可汗学院的密码学、编码和化学,而弟弟想学五年级的数学序列。Brain Chase都可以提供服务。可选择性和灵活性使Brain Chase可以广泛地服务于有不同需求的学习者,包括想要重燃学习激情的自闭症孩子、因为脑肿瘤不能上学的学生、想要寻找更多的学业上的挑战的天才学生。


把学习变成一场冒险

Brain Chase将类似可汗学院、Rosetta Stone的在线学习课程包裹上了一层好莱坞寻宝电影《国家宝藏》(National Treasure)或《印第安娜》(Indiana Jones)的迷人外表。

一旦孩子们完成了他们每周的目标,一个视频就会被解锁,它会告诉孩子们找到被埋藏的宝藏的线索。五周结束时,孩子们会找到宝藏。今年,8岁的赢家Ashton Detwiler和他的家人飞到日本富士山,挖出了虚构的太阳石(Sunstone of Cortes),并获得了实实在在的1万美元奖金。这对孩子来说非常有吸引力。通过巧妙地将线上线下活动结合起来,增强整体体验,这是Brain Chase冒险故事的魅力之一。

有人认为Brain Chase 的寻宝游戏再次 说明,技术经常可以提升我们对好故事和神奇体验的兴趣。但也有人说,这搞得过于复杂,巴甫洛夫条件反射法也可以让孩子们在可汗学院学习素数因子。但那样的学习方法过分相信孩子们对学习有本能的热爱,而如果没有,就只能依赖于家长粗暴的管教和激励了。

把线上线下体验编织在一起

在Snapchat的时代,当孩子收到一封电子邮件的时候,他们会觉得神奇。当Alex的双胞胎第一次接触到Brain Chase是通过2个超大的、寄给他们的信封,而不是通过电脑。这同样制造了惊奇的效果。

孩子们拆开信封,一个解码戒指和一封来自格雷森文物学院的信掉了出来。

“考古界非常需要你的帮助…在此附上解码戒指一个,它在未来某个特殊的时刻将起到非常重要的作用。”

“这是什么?”哥哥惊叫,跳上跳下。

“发生了什么事?”弟弟尖叫。

两小孩高兴坏了。

从本质上说,Brain Chase通过三个重要途径提高了在线学习的体验:

首先,孩子们在每周初,会收到一个来自格雷森文物学院的、装着特殊物件的信封。除了制造新鲜感和惊喜外,这封信还是一个很好的、促使孩子们提前思考这周工作的工具。

其次,每个星期都有一个线下的奖金挑战,也使用邮寄实物的方式。有一周,孩子们在户外使用日晷走出迷宫。双胞胎都认为“奖金挑战非常棒”,并努力为了获得奖金做着积极的改变。

最后,学生每周会收到对他们的写作的反馈。我妻子评论说:“对孩子们来说,老师的反馈是真正的激励。Brain Chase其实不必为了这个花钱,但它的确带来了很大的差异。”


成功反抗MOOC完成率诅咒

Brain Chase 通过革新性的、很棒的故事叙述改变了沉闷无趣的传统MOOC形式。这样的故事叙述混合了线上和线下两种学习体验、为每个孩子定制学习项目两种功能。项目中使用的教学方法与哈弗和麻省理工最新发布的MOOC学习研究成果一致,比如让学习者定期地、间隔地参与项目;付费也同样是提高完成率的方法等。

该公司可能还需要做一些适度的改进:注册过程有点麻烦、有些用户在使用Brain Chase的第一天会出现服务器崩溃等。

但不管怎样,Brain Chase证明了有意义的学习可以采取很多不同的形式,“未来的学校”还有很多种可能性。