招生人数上涨90%,在线课程创造的奇迹

2015-09-22 13:41:10

美国佛罗里达州奥兰多的中佛罗里达大学上世纪60年代建立时仅仅是一个为太空研究培训人员的小学校,而半个世纪后,它已经成为美国规模最大的大学之一。

 

财政紧缩中逆流而上

得益于灵活的入学政策和网络课堂,在美国许多公立大学财政状况不稳定的情况下,中佛罗里达大学逆流而上,今年招收本科生54000多人,在全美列第2位,仅次于亚利桑那州立大学的67000人。

由于各州财政的紧缩和招生上的选择性,从2000年到2013年,一些数一数二的州立大学本科生的增长率中位数只有18%。中佛罗里达大学新世纪以来,招收人数上涨了90%。

中佛罗里达大学这样的扩张速度主要得益于网络课堂的发展。它在上世纪90年代末期就开始发展网络课堂。现在学生不论是否住校,都能在网络课堂、传统课堂、或两者相结合之间选择。

 

接纳社区大学毕业生

大的讲座往往能容纳1000人,把它放到网上,能进一步提高上课人数。还能给予学生选择的灵活性,毕竟有的学生还要打工,有的则不愿听讲座。

此外,让当地社区大学(一般是两年制的公立院校)的毕业生可以成为新生攻读本科课程,也促进了学校规模的扩大。沃克的父母是牙买加人和波多黎各人,她是家中第一个大学生。3年前,她向患有白血病的母亲保证会在母亲去世前上到大学。现在是中佛罗里达大学管理专业学生的沃克刚刚完成实习,希望可以找到工作。对她来说这本科学位意味着一切,“养活我自己,还让妈妈为我骄傲”。

 

让许多家庭出第一位大学生

依靠大的讲座和网络课堂,中佛罗里达大学的学费并没有上升。本州的学生每年的学费加杂费只要6368美元,这在美国无疑是非常廉价的高等教育。这样最大好处是让更多的学生圆了大学梦。

值得注意的是,那里很多的学生都像沃克一样,是家庭里出的第一位大学生。今年18岁的克洛迪便是其中之一,他的妈妈是护工,爸爸是高尔夫球童,夫妻俩都没上过大学。

中佛罗里达大学的校长希特表示,“我们关心的是让那些合格的,希望上大学的学生都能如愿。我们将尽我们的所能,尽管会有极限,但现在还没到”。

 

毕业率高出全美平均水平

当然,这样大的规模也有弊端。中佛罗里达大学的师生比例在2013年就已经是1∶31。而在美国,至少2万人的公立大学,师生比列一般是1∶19。

此外,中佛罗里达大学虽然对当地人可谓家喻户晓,但在全国范围却毫不起眼。在全美的大学排名只有168位。

但学校的官员表示扩招并不意味着降低各种标准。学校的申请者最终只有不到一半能被真正录取。此外,在6年内能毕业的学生达到70%,比全国平均水平高出10%。

亚利桑那州立大学的校长表示,中佛罗里达大学和亚利桑那州立大学代表了美国大学的新时代,更大更多元的同时,研究能力也很强。“偏离小班教学,人们会感到你的质量会下降,然而根本没有这样的证据”。

 

美国大学学费不便宜

根据2013年美国国家教育数据中心的数据显示,不包括日常生活开销,四年制本科公立大学对州内学生的学费住宿费共为17474美元,私立大学的年花销为35074美元。根据这一数据估算,无论是私立大学还是公立大学,大学生的年花销接近两万美元或以上,私立大学花销则可翻番。

正是在这学费压力下,兼职打工是美国大学生非常普遍的做法,约75%的学生半工半读、赚取生活费用和学费。