在线教育是可以做一辈子的事 – 专访阔知网络创始人魏建强
加拿大国际广播2016-11-15

老魏,魏建强是杭州阔知网络创始人。我俩是老乡。据他自己说笑,都是农村孩子走出大山

老魏上了大学后埋头干的是苦学的计算机专业。养家糊口,努力向上。有机会去了美国又很快回到了难舍的故土。

2012年老魏找到了在线教育这个“可以做一辈子”的事并成立了阔知网络。

2016年8月阔知网/EduSoho获A轮数千万投资,估值6.4亿。

我通过微信采访了老魏。

杭州阔知网络全家福

© 阔知团队合影

采访者:你好!魏先生。首先谢谢您接受我们的采访。

可能是因为做过老师的缘故(虽然不是一个好老师),我对教育的主题一直很感兴趣。教育这个方向对于在互联网领域创业的人来说也是一个“冷门”。您能跟我讲讲为什么会选择在线教育这个方向?

老魏:这事情挺简单的。我一直想找一个IT行业能让我做到退休的那一天,其中每一次努力都是一种积累。我和我的小伙伴一直在寻找这个方向。20082009年的时候我们看到了西方有公开课的形式,我们就酝酿切入在线教育,也做了很多尝试。最后选择了做开源。

采访者:我知道你们有好知网、阔知网和EduSoho,您能够讲讲它们分别是什么?和它们之间的关系吗?

老魏:好知网是我们产品技术团队做的第一个在线教育尝试,是一个C2C的平台。开始就积累了一定的用户量,目前也在运行,有百万用户的规模。但是我们团队早期的特长在于产品和技术,其他方面基因有一定缺陷。当时有很多在线教育机构就希望能够购买背后的系统。我们当时并没有想好。

后来问得人太多了,我们对这套系统也不是非常满意,于是我们就将系统开源。这就是EduSoho的开始。而阔知网是我们公司的名字。“知”是指知识、教育。之所以为什么叫“阔知”,只是因为可以注册的公司名称太少了。

采访者:您提到了现在一个热门词汇“云”,能否请您科普一下,您的EduSoho教育云”是什么?

老魏:我们知道教育有它的专属性。互联网在教育领域的运用很多,但是教育本身有自己的特点。例如,一般电影或视频有很多镜头切换、色彩也丰富。但是教育视频镜头切换不多、色彩也比较单一,于是我们针对教育视频开发了教育云视频压缩技术。我们还加上了防盗、防链功能。还有能够溯源的数字指纹。加上了数字指纹,即使视频被盗用也能找到盗用的源头。

我们还针对教育的专属场景设计了能够进行师生以及学生和学生之间的直播互动技术。

还有对文档、PPTPDF等一系列的支持。之所以叫教育云是因为我们针对教育设计了专属的一系列功能。

阔知EduSoho的团队很年轻 © EduSoho

阔知EduSoho的团队很年轻 © EduSoho

采访者:在北美可能最流行的网上课程就是Khan Academy(可汗学院)了。它是一个面对K12的免费公开课。

中国似乎还没有这样大型的免费在线课程。阔知的教育云可以帮助中国偏远地区的孩子接受到高质量K12网络教育。你们有这样的计划吗?

老魏:可汗学院是网络教育的先驱者,引领着网络教育的潮流。我们中国的网络教育除了紧跟这些潮流,也创造出了一些自己的特色。

这些特色包括做一些本地化的工作。比如中国微信流行,我们结合微信的开发就会做得比较多。

我们自己不能产生内容,但我们通过系统开源来做贡献。目前我们有35000家用户在使用EduSoho。通过EduSoho我们也做了一些公益。

在其他领域,我们也会和出版社和公益组织合作,针对西部教育落后地区提供帮助。我们主要是负责产品技术这一块。

未来我们希望和内容提供商一起合作,提供各种类型教育平台。例如我们和陕西师范大学一起建立了“积学堂”网站为西部提供教育资源。也有针对西部地区的帮扶计划。

采访者:现在是中国创业热潮的下半场,可能狂热已经过去,但余温犹在。很多人看到的只有成功的荣耀,却不知道背后的艰辛。魏先生可以对创业者说点什么吗?

老魏:没有太多要说的。我的想法是,喜欢它、做它、坚持不懈的做它。一定能把它做好!

网校系统加教育云

采访者:阔知和EduSoho的发展已经进入到下一个阶段。和中国的很多成功互联网企业一样面临一个走不走出去国门,怎么拓展海外的问题?

老魏:“走出国门”是我们明年的战略。目前我们在做EduSoho的多语言版本开发并和西方的支付方式对接。明年会开展针对西方的市场活动。但由于我们的团队限制,目前我们主要依赖网络对外拓展,利用Saas的服务和开源的形式增强影响力。

另外我们会和一些国际项目合作,结合中国“一带一路”政策,从东方走向西方。目前EduSoho有十分之一的用户是来自国外,尤其是北美、东亚、东南亚。

采访者:为什么阔知和EduSoho要这么快开始国际化思考?您有更具体的阶段目标吗

老魏:为什么要往西方发展?民族自豪感要多于经济利益的考虑。另一方面是口碑的原因,我们在国外的用户中口碑也比较好。还有就是网络的现实,例如网络设施的问题。如果能够在国外布局,国外用户的体验会更好。

至于目标吗?我们并没有具体的目标。更主要的是希望在未来一年在西方建立一定的产品品牌,同时覆盖主成本。其实我们在国内一些西方的项目也一直做着,客户也不少。

“ 希望我们的心能跟上社会的发展吧 ”

采访者:最后,请为我们的读者简单介绍一下您的背景和经历。这样可以帮助他们理解您在上面所讲的内容。

老魏:我是一名中国浙江农村长大的孩子,有机会上了大学。也经历了2000-2015年中国经济大时代的过程。在这个过程中,我的主要经历是在技术工作上。

之前在美国有一段工作经历,也在国内的大型互联网公司做技术管理工作。

老魏最后说:中国时代变化太快了,导致了我自身的认知过程有一定的波折。所以希望我们的下一代能够接受更好的教育。用一句话说就是,我们的心能跟上社会的发展吧。


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