杭州阔知网络:以开源系统建立开放的教育生态
中国远程教育2016-11-08

8 月底,杭州阔知网络宣布获得数千万元人民币 A 轮融资,估值 6.4 亿人民币。同时宣布启动“火种计划”,未来 3 年支持 1 万家小微网校,共同打造完全开放的教育生态圈。一个开源的学习系统凭什么能获得这么高的估值?在人们普遍比较认同国外开源系统的大环境下,这个开源的学习系统是如何汇聚一批“铁粉”的?近日,记者走访了杭州阔知网络科技有限公司的创始人魏建强,听老魏讲述他的中国智造梦。

8 月底,杭州阔知网络宣布获得数千万元人民币 A 轮融资,同时宣布启动“火种计划”

8 月底,杭州阔知网络宣布获得数千万元人民币 A 轮融资,同时宣布启动“火种计划”

开源学习系统降低在线教育门槛

所谓开源,就是让学习平台不再重复建设,更大程度地降低在线教育的门槛。全国有1.8 万家本科及职业院校,每家每年投入研发的费用是 100 万元,如果都来使用开源系统,预计每年可以节省 180 亿元。

杭州阔知网络的开源学习系统叫EduSoho(es网校系统)EduSoho提供在线教学、网校管理、云视频点播、直播、移动 APP 等功能,也提供云服务器,云视频、云直播和移动 APP 定制服务,并配备相应的技术支持服务。因此,能够实现让客户像搭积木一样简单地搭建自有品牌的网校,平均搭建的用时只需 3 分钟。

EduSoho 发布至今不足三年,阔知已搭建网校平台达 31590 家,并且这个数字每天都在增加。其中,中国大陆占比 90%。在没有任何针对国外进行推广的情况下,仅靠口碑,杭州阔知就进入了北美市场和东南亚市场。每个使用 EduSoho 的网校都会生成一条“Powered by EduSoho”的记录,目前百度搜索“Powered by EduSoho”已有 14 万条。

老魏告诉记者,EduSoho 从一开始就有一小批忠实的教育界以及互联网界的粉丝,通过与粉丝频繁互动,产品得以快速迭代、不断进化,这使 EduSoho 越来越贴近使用者需求,吸引了更多的用户,在这种滚雪球的模式下,EduSoho 与市场之间的距离无限接近。在老魏看来,EduSoho 是中国教育与互联网工作者集体智慧的结晶,EduSoho 的创新过程,也就是中国教育人与互联网人创新的过程,所以EduSoho 快速得到市场认可也是自然而然的事情。EduSoho 发展迅速,2014 9 月就推出专有的在线教育公有云,2016 8 月,已经更新升级到 EduSoho7.0 版本。截至2016 821日,EduSoho的用户从0增长到今天的31590家,近千家在线教育学习平台选择 EduSoho 提供的服务,研发团队也从 4 人扩大到 110 余人,杭州阔知在圆梦的道路上扬帆起航。

用创新来创造价值

杭州阔知始终坚持“匠人精神”,据统计,计提炼需求达到 15030 条,平均 2 天迭代一个版本,每个工作日代码提交 35.6 次,共 26475次提交。他们每天在上百条需求中平均提取14.5 条需求,目前累计共 15030 条需求,这些数据让人为之震惊。

杭州阔知非常注重研发工作,不断迭代出更先进好用的在线学习平台,公司 73% 的力量都投入在研发上面,和一般的互联网教育公司高度重视宣传推广相比,杭州阔知似乎选择了一条完全不同的道路。对此老魏表示,“阔知有自己对价值的解读方式,我们把主要力量用于以创新来创造价值,通过传递价值本身,市场推广的效应会更好。只有进行科技创新才能不断创造价值,所以研发投入显得尤其重要,为此我们投入了大量的研发力量,成功研发了 TLP1.0 技术、TLP2.0 技术、动态压缩技术、视频指纹技术等,并申请了专利。通过这些创新技术,使绝大部分客户降低视频流量80% 以上,降低存储成本 50%。发现盗录视频可以实现溯源,让盗版视频成本变得高昂无比,为客户提供全方面的保障。”

杭州阔知为不同级别客户提供不同的服务,对于小微客户,提供免费的 EduSohoOnline 服务和开源 EduSoho ;对于中小客户,提供 SAAS 技术服务,来解决教育机构无技术人员的问题;对于大型的行业客户,则提供行业解决方案,目前在大型行业解决方案上已经积累了数十个案例;对于高校EduSoho 与高校合作包括教师继续教育平台、开放大学解决方案、慕课解决方案、资源库建设等。说到高校,老魏表示,许多高校的老师一直默默地给 EduSoho 提出专业意见,同时帮助传播EduSoho,在此向他们表示深深的谢意。

开源梦起飞的地方

用户数量呈几何倍数增长、融资、做公益打造生态圈……虽然现在的老魏风光无限,但他最怀念的还是那段和小伙伴们艰苦奋斗的日子,他笑着对记者说道:“那段日子是我最快乐的时光。”创业伊始,未来有很多不确定性,但老魏内心始终坚定一个念头——做中国智造的、开源的、可以走向世界的产品。老魏跟记者讲到,当时中国处于一个高速发展的大时代,很多行业领域都要培养一代又一代的技术型人才,如果大家把知识和经验放在网络上共享,那么很多技能就可以通过网络自学,所以他决定开发一个 C2C 的知识分享平台——好知网。老魏的这一想法很快就获得了两个朋友的认可,早期时候,老魏还没有从之前就职的公司辞职,三个人就在杭州租了一间民房来研发好知网,老魏说,“当时我们三个人挤在一间民房里,吃睡在一起,靠我的工资来维持生活。”听到这儿记者非常佩服,很难想像他们当时是如何在艰苦的环境和巨大的压力下坚持下来的,而对此老魏只是淡淡一笑。

2010 年底,魏建强下定决心组建自己的团队,全身心投入研发好知网,2011 4 月,好知网发布,这是一个新型的知识分享平台,颠覆传统的教育观念,提倡人人皆师、知识共享的概念。在好知网可以分享或学习摄影、乐器、健身、手工、情感等各种有趣的课程,还可以与来自全国各地、具有相同兴趣爱好的人相互交流。

因为迟迟未开启收费模式,好知网发布以后的一年多并没有为公司带来盈利,公司里许多人把自己多年的积蓄拿出来维持公司的运营。2012 年下半年公司资金告紧,无奈之下只能做一些外包项目赚钱,这期间不断有客户来询价好知网的这套程序技术,这让他们发现了一个新的商机——开源,2013 10 月杭州阔知正式发布了 EduSoho1.0。老魏说,假设一家在线教育公司要自己开发平台,那么这家公司至少要雇用五个这方面的专业人士,而且还不能确保能做好,会浪费大量的时间、金钱等成本,EduSoho 能够高效地帮助在线教育公司解决成本、运维管理以及专业性等方面的问题。老魏告诉记者,“好知网是我们团队梦想的起点,为这个平台我们倾注了青春和热血。为团队后来研发 EduSoho 积累了大量宝贵的在线教育经验。”好知网目前主要定位于知识分享社区,免费或轻收费是主要的运营方向,现在好知网已经积累了近百万用户,月 UV 达到 60 万左右,处于轻度亏损的状态。

圆梦路上的践行者

目前杭州阔知已成为国内领先的在线教育基础服务提供商和国内一流的互联网在线教育技术品牌,这些年来一直致力于更大程度降低在线教育成本,推动在线教育的发展。在老魏看来,制约在线教育发展的主要原因在于在线教育的服务质量,如今市场上提供的在线教育产品质量良莠不一,市场正处于优胜劣汰的过程中。在他的观念里,获取知识应该是零成本,在线教育的服务成本应降低到线下教育的一半甚至更多。但这需要一个过程,在这个过程中,技术会不断突破和创新,服务手段也会不断创新,在线教育人员的服务手段将会越来越多样化。

采访即将结束时,老魏说道:“中国智造梦是阔知核心团队的梦想,这也是我们当初为什么选择了开源。自从海外归国就一直努力实现这个梦想,我们为了这个梦想已经奋斗了十年,还会有下一个十年。”他记得一位西安交大的老师曾说过:中国人从不缺乏创新精神,只要用在正道上,它的能量是无可限量的。他认为,“其实学习、借鉴、创新、创造是一条必然的道路,而我们只是践行者。”阔知的未来愿景是希望和在线教育从业同仁形成一个生态系统,通过这个生态系统为我国乃至世界的教育事业发展做出贡献。

杭州阔知网络全家福