在线教育:看上去美做起来难

2014-12-26 09:09:25

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尽管不像当年的团购行业一样急速膨胀,吸引眼球,但在线教育在2014年仍然烧起了一把“暗火”。BAT“扎堆”入局,欢聚时代、网易、人人高调拓展,新东方、学大等传统教育巨头忙于转型,甚至连包括西安饮食和森马服饰这样看上去和教育八竿子打不着的企业也纷纷宣布将进军这一领域。一份行业发展报告显示,从2013年至2014年11月,共有149个在线教育项目获得投资,金额达9.1亿美元,其中,仅今年5月以来,投资金额就达到4.7亿美金。

大把“真金白银”的投入带来市场研究机构的乐观判断。艾瑞咨询数据显示,2013年在线教育用户规模为6720万人,同比增长13.8%,在线教育用户规模将保持15%以上的速度继续增长,到2017年预计达到1.2亿人。另一份《互联网教育蓝皮书》则表示,2014年中国的在线教育市场规模将超过1300亿元。

然而,话题的“火热”改变不了现实的“冰冷”。根据市场研究机构芥末堆项目信息库的统计,在2014年信息库中的近600家在线教育公司中有60家在“红海”中消失,占比超过10%,其中甚至包括曾创办世纪佳缘的龚海燕“二次创业”的梯子网这样颇受期待的网站。业内甚至有“寒冬已经来临”的悲观说法。到底是荣光胜景还是海市蜃楼?在线教育的明天究竟在哪里?

 

资本看好“无边课堂”

 

资本对在线教育的热望并非“空穴来风”。一方面,用户通过在线方式接受教育培训的消费习惯已经形成,尽管从地域分布来看,一二线城市依然是主流。在不久前的淘宝“双12”中,凌晨头15分钟,用户就抢购了1400笔在线课程,均价600元的会计培训课程一下子卖出10万元。东奥旗舰店负责人表示,像注册会计师这样的课程因为太过抢手,“购买的用户要预约到2015年才能开始上课”。在购买在线教育课程最多的城市中,北京、上海、南京、广州、天津排名前5。在线教育平台决胜网也表示,“双12”当天订单比平日增长10倍。

另一方面,为实现优质教育资源共享,政策层面的利好也为行业发展奠定基础。来自教育部等5部委制定的《构建利用信息化手段扩大优质教育资源覆盖面有效机制的实施方案》显示,到2015年,全国所有学校实现互联网覆盖,其中宽带接入比例必须高于一半以上。这也让在线教育从业者们看到了新的机会。

大量并购和融资由此应运而生。百度、欢聚时代、拓维信息、立思辰等上市公司均启动了并购模式,所并购的项目从数千万元到上亿元不等,猿题库、沪江网、一起作业网、51Talk等在线教育机构纷纷迎来C轮融资,无论在新三板还是海外资本市场上市已是“箭在弦上”。“大公司在不熟悉的领域会选择投资和收购整合,小的在线公司和相对比较小的线下公司的融合也会成为趋势。”跟谁学创始人陈向东表示。

除单纯在线教育产品外,BAT、YY、决胜、沪江等也开始打造在线教育平台。腾讯高级副总裁汤道生表示,腾讯利用QQ推出的“腾讯课堂”,目前已有2500余家机构入驻。阿里巴巴则推出了“淘宝同学”,其负责人裴滨峰介绍,淘宝在线教育平台将自己定位为教学需求匹配平台,意味着通过这个平台可以将碎片化的教育需求整合起来,将同类需求的用户组建成小班,实现按需施教,“‘淘宝同学’将重点打造‘搜索+导购+交易’的教育大市场”。

2014年互联网领域最出名的名言,前半句是“梦想总是要有的”,但对于在线教育领域,后半句却是:“然后呢?”

 

如何赢利尚待探索

 

“鉴于我第二次创业过于乐观冒进,战线拉得太长,以至于在几个月前就花光了公司融资……”今年9月,在向员工宣布关闭梯子网的邮件中,龚海燕这样写道。 

难以盈利唯有烧钱,正是悬挂于在线教育机构头顶的达摩克利斯之剑。从商业模式来看,目前平台的盈利点主要是分成和广告费,而教育产品则主要依靠收取课程费用,只是将传统线下教育的销售渠道和使用场景搬到了线上。“懂教育的不懂互联网,懂互联网的不懂教育”的难题并未得到解决。在独立IT分析师姜伯静看来,目前在线教育的形势就是“面对巨大的金矿,却找不到打开金矿大门的咒语”。

一位资深在线教育从业者告诉本报记者:“比如说中小学教育,使用者(学生)和付费者(家长)并非是同一群体,因此如何既能向付费者推广课程,又能激发使用者的使用兴趣,一直是在线教育机构难以解决的问题,对于本身就对在线教育抱着‘试试看’心态的家长,能否以课程免费而增值服务收费的方式,或者按照教育效果收费,这些新盈利模式目前还看不清楚。”

解决这些问题,一方面需要互联网从业者能够深入到传统学校教育和线下教育培训行业,充分取长补短,了解教育需求和市场规律。另一方面,也需要通过互联网技术来革新在线教育生态。比如云计算和大数据技术。

腾讯本月中旬发布了一体化云视频解决方案。其中特别强调,腾讯云将打通腾讯视频、腾讯课堂等内部资源,为用户提供流量引入服务,并通过腾讯云分析、腾讯信鸽推送、腾讯分析等3大产品提供大数据分析服务。腾讯方面表示,这意味着“在线教育提供者可以将课件和视频资料统一保存在云上,可以实现业务突增下的快速扩展和调配,并实现教育视频的实时分发,从而帮助更多传统机构实现线上教育”。决胜网也表示,已开始通过大数据平台,通过对消费者行为进行分析,更为快捷与迅速地给消费者提供精准匹配的教育产品。

此外,移动互联网也是一个突破点。今年8月,好未来旗下的e度教育网更名为家长帮,实现了从PC端向移动端的转型。新东方在线副总裁潘欣也表示,随着用户群从“90后”向“00后”转移,在线教育的方式也从PC端转向了移动端。“如何抓住移动学习这一趋势,将决定教育培训企业的未来。”

在业内人士看来,在线教育是个“慢工出细活”的行业,从项目上线到运营成功,至少需要3到5年时间。而现在,对于在线教育的所有人来说,唯一的目标就是先活下去。

 

本文原载于经济日报,作者:陈静。

本文来源:   经济日报