站在在线英语风口上,第二梯队的巴别鱼机会在哪?

2014-11-28 09:49:56

提起巴别鱼英语,即使是行内人,也会觉得比较陌生。但是,一旦提到他们所做的内容——在线真人英语,却又是异常熟悉。现在的巴别鱼,可以说是站在风口上,但是,巴别鱼是如何走向风口,在走向风口和站在风口的时候,都经历了哪些变化?

去年底,巴别鱼拿到了富赛亚洲的Pre-A轮投资,这才让巴别鱼走入了公众的视野,百度搜索巴别鱼,鲜有新闻报道。他们拿到投资到现在,都在忙些什么?他们和现在刚刚拿到新一轮投资,风头正盛的51Talk,和在这个行业探索已久,最近开始在各大城市大力宣传的VIPABC到底有什么不同?这家核心团队全部来自之前的音像制品公司碟中碟公司,在转型时经历了哪些困难和挑战?

线下转线上:有点“痛”的转型开头

最开始,公司在在线教育方面做了一些尝试,那时候公司还不叫巴别鱼,而且那时iPhone还没有出来。他们的团队做的手机的软件,叫移动应用通。商业模式是在和手机厂商谈合作,然后做手机内置,也会向厂商收一些钱。主要是做下载课件、音频,成人英语的内容较多。

用户可以在网上下载课件,那时,他们就做到了在线用户500万。后来他们又做了口语教练,主要功能是通过PC端软件进行人机对练以及与真人老师约课上课。

公司真正转型是在2009年, 在做了两次尝试后,开始朝着体系化发展。做了半年之后,发现,软件功能还可以,但是在课程方面,光靠国内做教研的人,达不到要求的水平。当时正好有一个机会,于是,公司和美国国防语言学院的教授确定了合作,之后又花了8个月时间搭建体系,并培训教研人员,另外,还开启了与空中英语教室内容上的合作。

到2010年底,产品基本完成,这样,巴别鱼这个商标才正式注册。公司团队的核心都来自之前的北京碟中碟音像,他们之前做了很多像洋话连篇、VOA、BBC这样的出版物。这些音像制品的渠道就是在全国新华书店出售。后来他们发现,线上在旺季的时候,单品一个月的销量比他们一年的同款产品销量还高。到了2011年底,他们的产品发展到了6个级别,13款单品的时候, 他们开始考虑放弃新华书店的渠道,完全转为线上。

转型的过程总是缓慢的,毕竟,放弃掉一个本来收益对他们来说还不错的渠道,还是有些“痛”,但“痛”过之后,却迎来了一个不错的转型结果。

2012年,巴别鱼销售模式转变,转向将课程与课程软件拆分销售的模式,从买软件送在线课程,改为买在线课程送软件。如此一来,单价提高了1千多元人民币。

在美国建外教中心,其实没有想象那么贵

巴别鱼开始尝试外教中心是从2010年开始的,那时大家对这条路并不确定,无法确定外教中心的成本能否承受。但是和学校谈完后发现,在美国办外教中心的成本还没有在国内招外教老师高。

巴别鱼的外教中心是与Spring Arbor University合作建立。 “如果和别的学校谈,我不确定是否能谈到这样的价格。”巴别鱼总裁赵金海坦言。因为这个学校是空中英语教室的多年的合作伙伴,而巴别鱼又和空中英语教室是多年的合作伙伴。有这样的渊源,巴别鱼才能谈到比较低的价格。

现在,巴别鱼的外教中心就在这个学校里面租了场地,专人管理。

导流+社区+付费,巴别鱼的理想模式

赵金海认为:“只做真人在线,比较单薄。”他希望将巴别鱼的商业模式做成比较饱满的形式。将之前教程体系里面的内容中,可以被人机交互所代替的部分做成智能课,来吸引用户,导入流量。然后再用平台上的社区和智能课增强用户粘性并培养潜在客户,从而促成真人课程消费。

巴别鱼在发展的过程中做了很多改变。赵金海表示,巴别鱼前几年只做了少量精准的投放的原因是,在做产品的时候不想只是一味研发,不接触用户。

在研发中,巴别鱼做了很多改变,很多尝试。将最开始使用的客户端改为网页版,是因为他们发现,他们之前需要用很长时间向客户解释如何装他们的软件。

另外,授课形式方面,他们从08年开始一直在做尝试,做过一对一,也做过15个人的课。尝试的结果是,一对一的效果不是最好的,因为语言的学习,通常学生需要一些同伴,可以相互做口语练习,对个人也是有激励的作用。他们还发现,以班级为单位的课,保证效果的上限是7个人。所以,巴别鱼最终最后定3—5个人为一个班。

最开始每个同学互相可以看到视频,但在实践中发现,学生通常不希望自己的视频出现。于是,巴别鱼就改成了只有老师有视频,其他同学是在一个列表上,可以相互对话,但是看不到人。

尝试到现在,巴别鱼已经细化到规定每堂课老师第一句话说什么、学生做出什么反应后老师说什么、接下来要在哪里点一下等等。他们在将课程体系化之后,还试图将教学过程规范化。

巴别鱼后来加入了沙龙课,即针对某一话题的类似英语沙龙的课程,主要针对的是对一定基础的学员。赵金海认为,这样的课程最主要的是唤醒作用而不是学习作用。 通过这种方式,只能“唤醒”学生的英语能力,但是除了能偶尔学到几个新单词、新表达外,并没有办法大幅度提升英语能力。因此这种课是作为教练课的辅助,赠送给已经购买课程的学生。

目前,巴别鱼的新平台已经上线,除了在原有基础上,加入交互式课件和社区功能以外。巴别鱼还和创维合作,推出酷开智能英语影棒,实现了将手机APP推送到电视上播放。

进入少儿领域,探索新模式

在谈到之后的计划时,赵金海表示,公司明年会在用户年龄段上向下扩展。现在的用户要求是年龄12岁以上的。明年开始,要开始探索少儿领域的在线英语教学。争取将巴别鱼的适用年龄段往下再调几年。他透露,具体模式有可能不是纯在线,而是线上线下结合的方式。在这方面,已经有专业人员的加盟。

在平台功能方面,也会加入一些新的功能。目前的思路是先搭鱼骨架,再往上面添“肉”。所以接下来会加入一些小的比较有趣的功能进去。

赵金海还透露,下一步,巴别鱼还有可能在语种上进行多样的尝试。具体还没有确定。

目前,巴别鱼在进行第二轮融资中,之前投资的赛富亚洲有意跟投。目前,第二轮融资在接触投资人阶段。等到拿到投资后,公司明年会考虑加大推广方面的投放。“之前我们在有意控制宣传方面。主要是我的想法是做一个好的东西,然后再宣传。”

公司发展的危机

在巴别鱼的发展过程中,也经历了很多公司都会经历的种种困难,也曾经面临公司倒闭,员工发不出工资、甚至别的公司没有经历过的事情。

去年底到今年年中,巴别鱼也经历了一次比较大的高层动荡。巴别鱼主要股东有的认为现在应该开始增加广告投放,开始卖现有的课。而赵金海则认为,要按照互联网的模式来做,单纯卖课并不是互联网模式。

“那段时间发生了很多争吵,甚至是很激烈的争吵。但是好在现在我们意见已经得到了统一。”

巴别鱼英语,作为在线真人英语教学的第二梯队,虽然在转型前期经历了比较长的时期,但从他们的发展方向上看来,又有着和51talk、VIPABC截然不同的思路。加上这次与创维的合作,巴别鱼英语在在线真人英语领域,走了没有公司走过的路。

社区、交互课件、双屏学习,巴别鱼的这一步,似乎离“风口”更近了,至于能否“一飞冲天”,还得经过时间的检验。

本文来源:   多知网