谷歌打入教育云战场,用了一个和微软、亚马逊不同的策略

2016-08-26 10:15:52

编者按:在教育科技化时代,很多公司总是把收集学生的数据行为挂到嘴边,甚至把全球范围内也没有几家能很好做到的自适应学习也谈成了明日黄花。殊不知,有关教育数据大战场早已在美国打响,这些没有短期变现压力的互联网巨头们开始瞄准了教育领域的数据挖掘。

数年后,几乎所有大学都将有云计算提供商进驻。今年6月谷歌宣布了一项教育助学计划,在其云平台上提供免费信用额度,不需要信用卡,可无限制访问其工具和培训资源组合。

而谷歌的两个主要竞争对手——亚马逊和微软云服务都提供了教育计划,现在谷歌云想参做的事情就是与未来计算机科学家的培养,无论他们使用工具做什么。谷歌教育主管布拉姆·包特表示:“我们希望计算机科学专业的学生和教师体验谷歌云平台,了解在将云计算应用到困难问题上会怎样。”

不过,相比与亚马逊和微软,谷歌算是一个后来者。早在2006年,亚马逊网络服务(AWS)就开始主导了美国云服务市场,是历史最悠久的公司,并获得了康卡斯特、Adobe和美国国防部等重磅级的企业和政府客户。微软云服务Azure并不太落后,从2010年推出后获得了通用电气医疗集团和DocuSign等客户。谷歌云是在2011年推出,但追赶上了竞争对手,目前的客户包括百思买、卡普兰和可汗学院等。

虽然每家公司都似乎有云业务,但与学校结合有2大优势。一方面,谷歌和云竞争对手能成为年轻专业人士和计算机科学专业学生开始职业生涯时选择的平台。同时,云提供商对教育带来的业务和创意感兴趣。包特称:“当然我们肯定想看到由此带来的创意甚至公司,但此助学计划的目标却是帮助学生和教师发现我们的云并做难以置信的事情。”

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亚马逊和微软教育云使用受限让谷歌有机可趁

亚马逊和微软的云服务给教育合作伙伴提供免费试用或折扣价。目前,微软Azure的教育课程不接受新应用并且有人数的限制。亚马逊的AWS教育计划在线应用允许学生和老师建立账号。谷歌则是接受教师的申请然后分发给学生。谷歌在博客上称,谷歌云的助学金将允许美国计算机科学教师申请免费信用额度,并在新学年分发给学生。

目前这些助学金只在美国提供,但谷歌称计划未来扩大到其他地方。学生可利用这些额度在谷歌应用引擎上开发移动应用,或使用Vision API和Translate API体验机器学习,以及平台上其他数据和系统管理工具。

在康奈尔大学,计算机科学教授肯·伯曼准备让学生在云计算课程中使用这些平台,他将花大量的时间在谷歌的新工具上。伯曼称谷歌云使用了先进的基础设施,是验证他课堂研究系统的首选。而在此之前,他主要使用亚马逊的服务,该服务也提供教育合作伙伴计划,可免费获得有限访问,并派人员去学校教老师如何使用。

伯曼对记者表示:“像谷歌和康奈尔之间的合作伙伴关系,非常有利于活跃创新界,也帮助我们验证工作成果。”他表示,“我们的学生非常有创业精神,特别是有了快速增长的NYC Tech”。NYC Tech是康奈尔的新孵化器和科技培训课程。

伯曼称,他预计学生将开发重要产品,很多将作为产品由公司推出。康奈尔大学新科技园的副教授托马斯·李斯腾帕特则认同这些教育课程对教学很有价值的观点。

去年一些教授已经在他们的课堂上使用谷歌云,他们看到学生的工作被出版论文认可并在行业会议上提出。伊利诺斯大学香槟分校计算机科学副教授英德兰尼尔·古普塔给研究生上课,学生可使用谷歌云建立研究和创业云项目。

对比教育云服务中的两个老牌竞争者—亚马逊和微软,古普塔认为研究结果可能是与使用亚马逊或微软的班级相同,但多数学生喜欢亚马逊的简单。他感觉,2006年发布的亚马逊AWS“比较成熟”,“能按需访问虚拟机器和存储,不需要购买自己的服务器集群,很酷。

不过,古普塔称,每次在云服务试用或助学金结束时,重建课程材料都有困难。因为这些公司常常提供的学术信用额度常常有时间限制,免费的试用对古普塔研究生的一次性项目比较适用,但对需要深入理解平台的本科生不合适。而谷歌这次的计划就解决了这个问题。

不做赔本买卖的谷歌打了什么算盘?

而谷歌面对的是来自于高校的几个需求:第一、参考数据上的匮乏;第二、大学生创业成为潮流,他们需要研发产品的平台。

谷歌云平台首位谷歌开发者琳·朗吉特回忆,在大学参加数据科学会议的时候,很多人都表示没有资源支持研究。此外,大学在线教育课程如Udacity以及一些科技训练营,都希望成为年轻企业家和他们新创企业的流行发源地。

另外一位谷歌专家维克拉姆·迪瓦里则是承认出现了学生在校外创办公司的趋势。

他评价道:“学术界在大力推动非传统的教育方法。有了这种助学金,谷歌将影响最早期的采用者和小发明者。对双方都是双赢,对谷歌来说获得了大量高素质个人,而个人获得了他们的项目启动资金。”迪瓦里称,云一直在快速发展,特别是在机器学习领域和大量数据访问上。

虽然该教育计划在其他国家不可用,但巴西的谷歌专家丹尼尔·维维罗斯说出了教师和行业专业人士的心声——拥抱云。过去几年维维罗斯一直在辅导新创课程,他遇到使用机器学习帮助人们购买衣服,提供尺寸、款式建议,使用节能传感器通过数据分析优化能源消费的学生。维维罗斯称:“在冒险的想法和意愿上,他们很大胆,这令人吃惊。我认为,让本科生尽快接触前沿技术是很好的机会。”

维维罗斯记得2011年左右与云计算平台合作的情形,强调作为一个20岁的人可使用这些产品是多么令人震撼。他称:“一旦在你职业生涯很早的时候就学习和掌握云平台,你可使学生的关注点放在接下来会发生什么。”