什么不一起学习呢?协作式学习的魅力

2016-07-08 09:59:40

为了准备英语考试,小明计划安排五个晚上的时间进行复习。他现在正犹豫不定,面前有两个选择,一个是在宿舍复习,另一个是去图书馆复习。

小伙伴们,你们会怎么建议他呢?任何一个有类似经验的朋友,或许都会知道,去图书馆复习会是更好的选择。而待在宿舍里,原本说好的复习,就变成和室友一起打游戏了。

这个现象称之为社会促进,个体由于他人的在场而提高了自己的活动效率。用人话说,就是当你和大家在一起时,会无意识地暗自较劲,谁都不甘落后。

更进一步,当有共同兴趣的人组成学习社区时,学习效率会再次提高。人们彼此共享信息、互相指导、互相鼓励。在这种人际交流当中,每个人能学会如何提提出高质量的问题,在给出答案时进行深入的反思,从而加深对知识的理解和对技能的掌握。这种学习方式,就要做协作式学习。

接下来,就让我们来看看不同种类的协作性学习和学习社区的具体案例。

桑巴舞学校

世界上最大的狂欢节便是巴西狂欢节。在里约热内卢的街道上,男女老少伴随着鼓点,跳起快节奏的桑巴舞。而这桑巴舞的盛会又是怎么准备的呢?

这就要靠桑巴舞学校。桑巴舞学校是巴西人的社会俱乐部。不同年龄、语言、种族、天分的人来到学校中学习不同种类的舞蹈。引用《剑桥学习科学手册》中的研究,桑巴舞学校有以下特点:

适应局外人:只要通过买舞服、在狂欢节上与团队跳舞,人人都可能参与桑巴舞学校的核心获得。这为人们融入其中提供了简易的途径,他们日后还有可能被选为会员。

存在公共事件:学校中所有的活动都集中在一件年度性的、高度引人注目的事情上。这有助于创造学校内部的生命节奏感,鼓励大家参与。

成员多样化:桑巴舞学校成员在年龄、种族、社会经济地位等方面均有差异。这与传统的西方学校教育中因年龄、种族、阶层差异而造成严重的种族隔离现象形成鲜明对比。在学习共同体中,参与者群体愈多样化,其产生的协作类型也愈丰富。

在传统的学校中,学习和教学都以文本教材为中心,学生也没有强烈的学习热情。而在桑巴舞学校中,人们通过社会性的语言和动作交流进行学习,每个人都极富学习热情。桑巴舞学校的存在,向所有人证明了学习社区的成功案例。

人间蒸发

人间蒸发(Vanished)是一款另类实境游戏(Alternate reality game,简称ARG),由MIT和Smithsonian博物馆联合推出。

这款游戏的目的是为了让中学生们正确地理解科学,理解科学家是在做什么。在为期八周的时间里,学生们需要在线协作解决科学谜题。他们需要在真实世界中寻找线索,收集数据,可能就在自家后院中,也可能在Smithsonian博物馆里。所以另类实境游戏是一种结合了线上和线下的交互游戏,整个真实世界和虚拟都网络世界都是游戏舞台。

在游戏项目中,学生们要设计实验,检验假设,合作破解密码,与科学家协作解决问题。这些问题的内容涉及动物学、植物学、地理学、生理学等环境科学项目。一些不习惯传统的课堂学习的孩子,能在这种项目中表现得异常优异。而科学家们就像摇滚明星一样,受到孩子们的欢迎。这同时能让科学家们感受到

Smithsonian不仅仅是一个博物馆,还是一个研究院。学生在与Smithsonian的科学家进行网络视频交流时,是作为平等的同事关系一起解密,科学家并不是作为老师来为学生讲课。在这样的协作式学习过程中,学生能学会分辨很多伪科学信息,具备基本的科学素养。

MOOC

中国的许多学生曾经为上清华还是上北大而苦恼,美国的许多学生也一样,为上哈佛还是上耶鲁感到苦恼。MOOC的出现可以让这些学生的苦恼药到病除。我们随时都可以通过互联网在MOOC上听清华北大哈佛耶鲁的课程。

MOOC就是大规模在线公开课,既然是大规模,那么上同一门课的学生,少则上千人,多则数万人。这么多人一起上课,该如何把大家组织起来,互相促进学习呢?

无论是Edx还是Coursera,几乎所有的MOOC平台的做法是建立课程论坛,论坛内会细分话题板块。授课教师和助教会通过论坛和学生们进行交流,讨论问题。但是,这么多学生,老师和助教不可能全部照顾过来,所以必须组织学生们自己互相回答对方提出的问题。

这种提问和回答以发帖的形式进行,学生们可以对帖子进行“顶”和“踩”,在“看不见的手”的推动下,优秀的问题和优秀的答案都会被凸现出来。而选课的成千上万名学生都能从中获益。

现在更热门的一个概念,叫做混合式学习(Blending learning)。学生利用自己方便的时间,通过在线录播视频的方式上课,可以反复听,可以调整播放速度。可以躺床上看,可以在草坪上看,也可以在厕所里看。到了教室,老师和助教就可以针对性地解决每个学生的疑惑,而不用再花课堂时间来讲课。

从知识形成的神经生物学的角度来看,所有的学习都是依靠神经元形成新的连接网络才得以可能。这就是神经生物学中的联结主义思想。如果我们把这种联结主义思想应用到更宏观的群体层面,当人与人之间形成连接时,学习的效率和效果都会更高。