wooo!Facebook也进军教育软件开发领域啦

2015-09-06 13:43:05

9月3日,Facebook宣布正与加州当地一个特许学校(集团)Summit Denali合作,开发可供学校使用的软件,帮助孩子们根据自己的进度学习。这一项目得到了Facebook联合创始人兼CEO马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)及其高级助手克里斯·考克斯(ChrisCox)的支持。

 

“我们看到了将我们的技术应用于未来教育的机会。我们都想找到一种方式,通过做我们最擅长的事——开发软件,来发挥我们的影响力,”考克斯在宣布该软件开发项目时称。

 

Summit Denali位于加州太阳谷,生源来自周边的40所小学。在这所学校中,只有20%的学生是白人,48%的学生有资格享受免费午餐或廉价午餐,而只有13%的学生用英语学习。与之相对应的是,Summit有着极高的大学升学率:99%的毕业生都成功申请了至少一家四年制大学,而55%的毕业生成功完成了大学学业。

 

Summit表示,取得这样的成绩是由于该校开展了一个项目,帮助学生以自己的进度展开学习,从事项目研究,而不仅仅是单纯的听讲以及获得老师的一对一教学。教育行业将这种模式称作个性化教学,而这一学习过程需要软件的支持。

 

在Facebook与Summit合作之前,跟踪学生的进度需要专门工程师的帮助。这名工程师为学生制作个性化的面板,连接多个第三方服务。不过,当时软件的速度很慢,时常出现故障,而学生也需要登录不同帐号,才能使用不同的服务。

 

自去年启动合作以来,Facebook安排了8名工程师全职从事这一项目。Facebook设计了一套名为PLP(即“个性化学习平台”或“个性化学习计划”)的软件。这一软件能将一学年的课程聚合在一起,形成项目视图,而学生可以据此在日程表上安排自己的学习进度、选择学习材料,并参加考试。通过PLP,老师可以评估学生的学习情况,并与学生配合,共同确定新课程计划。

 

PLP独立于Facebook社交网络之外,目前得到了9所Summit学校和美国13个州20所学校的教师和学生采用。Summit CEO迪安妮·塔维纳(DianeTavenner)表示:“我们的动机是,最终与所有人、想要使用它的任何人分享这款软件,包括其他特许学校和公立学校。该软件将免费提供给所有用户。

 

Facebook并非开发教育软件的唯一一家互联网巨头。谷歌去年在Google Drive的基础上推出了Google Classroom服务,帮助学校使用其应用进行教学。这一软件帮助教师发布课堂通知,向学生布置作业及收作业,以及为学生打分。不过,谷歌的软件更适合传统课堂。

 

负责Summit软件项目的Facebook工程总监迈克·塞格(MikeSego)认为,PLP与Facebook的核心使命之间存在关联。他表示:“从更广泛的层面来看,我们的使命是相同的。Facebook不仅需要连接世界,还应当尝试利用这样的人际关联去改善人们的生活,并通过多种方式去发展知识经济。”

 

此外,尽管也讨论过是否要采用“免费增值”模式,但塞格表示,PLP的商业计划还非常遥远。“每当我问扎克伯格,是否应该把这个项目作为一项商业运营时,他总是纠正我说,这不是现在应该优先考虑的事情,我们只需要继续改进该项目,”塞格称。

 

自2010年以来,扎克伯格已经表现出了对教育行业的兴趣。扎克伯格在2010年捐款1亿美元以改善纽瓦克市的公立学校教育。不过,目前为止,他的这一努力所产生的结果多半令人失望。去年,扎克伯格和他的妻子普莉希拉·陈(PriscillaChan)捐款1.2亿美元,帮助旧金山湾区教育条件不好的学生。此外,他们还向十几个教育机构提供了资金支持,包括Summit。

本文来源:   茄葩