MOOC非学分认证探究

2015-06-05 09:38:26

MOOC吸引了众多学习者,其授课内容和质量也赢得很好的口碑。一般来说,学习者要想达到课程要求,成功完成MOOC学习,需要投入大量时间和精力。那么,学习者完成MOOC学习后会得到哪些评价和证明?这就涉及到MOOC学习成果认证的问题。最简单直接的当然是学分认证,但是对于一些不需要学分的学员如何认证呢?


(1)课程证书认证


通常情况下,学习者成功完成MOOC后会得到一个数字证书。如完成edX课程后会得到一个“Certificate of Mastery”,完成Coursera课程后会得到一个“Statements of Accomplishment”,本文统称之为“完课证书”。完课证书不仅有表明学习者已完成该课程学习的声明,还有学习者获得的成绩,包括总分数及各部分分数,甚至还会列出课程内容大纲。还有的证书设有标准证书、优秀证书等不同等级,优秀证书需达到高于标准证书的学习要求或完成额外的学习任务才能获得。还有些MOOC给课程完成者颁发相应的徽章(Badge)。这些数字证书或徽章是对学习者学习成果的一种证明,但并不表示学习者从授课教师所在学校获得了一定学分,故属于非学分认证,可称之为“课程证书认证”。


课程证书认证具有诸多功能,也是MOOC不同于开放教育资源的重要体现。其一,对一些学习者来说,完课证书可以激发和维持学习动机。完课证书在一定程度上使得学习结果更加具体化和有形化,能增强学习的目的性,吸引学习者投入更多精力和时间进行学习。其二,对教学人员来说,完课证书对应一定的学习要求和标准,使教学目标更加清晰和具体。完课证书的颁发也提升了MOOC教师的成就感,大量学习者获得完课证书对MOOC教师来说是一种非同寻常的回报。其三,从教学评价角度来看,完课证书是对MOOC学习过程和结果的证明,有助于学习者知晓自己所达到的水平,也有助于教学者了解学习者的学习状况,为其改进课程教学提供指导。其四,从员工录用和培训角度来看,完课证书是识别学习者是否具有特定技能和能力的一种工具。调查显示,MOOC被用人单位利用的潜力很大,近3/4的雇主将会在员工录用中优先考虑那些修读了与所招聘工作相关MOOC的申请者,几乎所有雇主已经或打算将MOOC应用于员工培训中(Radfordetal.,2014)。完课证书在招录中虽不是决定因素,但可增加申请者的优势。MOOC完课证书对那些想提升就业竞争力或跨专业就业的应届毕业生和在职人员来说尤其具有重要价值(EduSoho,2014)。总之,完课证书的提供不仅对MOOC教与学有积极作用,而且还具有一定的技能鉴定功能,即同时具有教育价值和社会价值。


(2)自我认证


自我认证是指学习者对自己的MOOC学习成果进行自我评价和认证的形式。这里分两种情况,其一是有的MOOC不提供任何形式的完课证明,学习者只能进行自我认证;其二是有的MOOC倡导学习者自设学习目标、自评学习成果,这种情况多出现于cMOOC中。一些cMOOC主张学习不能是为了获得分数和别人的评价,因此允许学习者根据自己的学习预期对学习收获进行自我评判。而对于其他类型的MOOC,如果学习者感兴趣但因各种原因不能或不愿获得完课证明,也可根据实际情况投入学习,并对学习情况进行自我评价。自我认证时,学习过程中完成的作业、创作的作品、撰写的博客等都是学习成果的重要体现。


实际上,绝大多数MOOC学习者都没能进行课程的全部学习,因此自我认证相当普遍。MOOC退出率高、完成率低已是不争的事实。一项对17门edX课程的跟踪调查显示,共有841687人注册这些课程,但只有43196人获得完课证书,占比仅为5.1%;高达34.8%的注册者根本就没有学习任何课程内容,55.8%的注册者在课程进行到一半前就已退出,4.3%的注册者学习了超过一半的课程内容但并没获得完课证书(Hoetal.,2014)。如果排除那些根本就没有学习任何内容的注册者,则有85.6%的注册者未能学完课程的一半,6.6%的注册者坚持学完了一半以上的课程内容但没有获得完课证书,7.8%的注册者最终获得完课证书。可见,获得完课证书的学习者是相对很少的,大量学习者未完成课程内容的学习当然也未能获得完课证书。对于未获得完课证书的大量学习者而言,并不意味着他们没有任何收获,他们根据自身情况投入学习的程度不同,收获也不同。这种不完全学习的结果并不为零,其价值也不应被低估,此时学习者可以自己评价自己的学习所得。当然,自我认证仅具有内在效应,对外部难以产生证明效力。


(3)项目证书认证


在单门课程基础上,MOOC平台开始提供由系列课程组成的项目,如edX的“XSeries”项目、Coursera的“专项课程”项目,以及清华大学在金融领域推出的项目。从课程到项目是MOOC的自然发展,也反映了学习者和雇主的需求。当学完一门MOOC后,学习者会产生对相关内容的学习需求,以更系统深入地掌握某领域的知识。雇主也认为系列课程比一门课程更能反映学习者的能力。因此,在单个课程证书认证基础上又出现了基于系列相关课程的项目证书认证。


项目证书可看作是一种微型文凭或学位,与课程证书一样,项目证书也同时具有教育价值和社会价值,即有利于激发和维持学习动机,有利于评价学习者的学习结果,有利于对学习者的能力水平进行有效鉴别。学位比学分更能全面表征个体的学识和能力,项目证书也比课程证书更有证明价值。学位同时具有私有性和公共性,它既是个体在经过教育和学术训练后的个人所得,也是社会进行人力资本识别的重要工具。项目证书也是如此,它是向社会证明个体资质的一种客观信息,对员工录用和培训有重要影响。


“MOOC市场聚焦于职业人士、不能负担高等教育费用或无法进入传统大学的人们”(袁莉等,2014),因此为在职人员提供继续教育是MOOC的重要功能。一个项目好比一个小的专业,其教学更加系统,也比学历项目更具灵活性。从课程证书到项目证书,使个体借助MOOC开展的自我继续教育从零散化走向结构化,而且更有目的性和计划性。从这个角度来看,MOOC项目证书认证对非学历继续教育可能会产生重大冲击。