商业化VS公益化 政策扶持下的MOOC如何走

2015-03-02 09:41:46

在教育部2015年工作要点中,首次明确提出“加大优质数字教育资源开发和应用力度,探索在线开放课程应用带动机制,加强‘慕课’建设、使用和管理”。政策公布后不久,北大旗下的中文MOOC平台华文慕课正酝酿上线。此前,清华大学、上海交大等均推出了自己的MOOC平台。“MOOC热”从2013年开始持续,如今有了政策的扶持,未来将走向公益化还是商业化?


政策背书

MOOC成信息化热点


在教育部最近公布的2015年工作要点中,加快推进教育信息化再次被写上日程。值得注意的是,在此次工作要点中,加强高校MOOC建设亦首次出现在教育部年度工作计划中,“完善国家教育资源云服务体系。继续加大优质数字教育资源开发和应用力度,探索在线开放课程应用带动机制。加强‘慕课’建设、使用和管理。推动高校仪器设备和优质实验教学资源开放共享系统建设”。

作为一个舶来品,慕课的英文名为MOOC(massive open online courses),即大规模在线公开课。“MOOC热”始于2013年,在哈佛大学、耶鲁大学、麻省理工学院等顶级高校的推动下,它以迅雷不及掩耳之势迅速从美国向全世界蔓延。在在线教育如火如荼的这两年,MOOC作为教育信息化的一部分,被誉为解决高等教育公平问题的一大重要创新,如今这种创新正获得越来越多政策层面的认可与肯定。

“MOOC一词首次出现在教育部年度工作要点中,无疑具有进步意义,它对MOOC从业者以及MOOC发展来说,是一种顶层设计上的指引。”专门从事MOOC开发与运营的顶你学堂创始人张有明在接受北京商报记者采访时解读称,官方的发声,意味着接下来将会有一些配套的细则出台,例如此前民间呼声较大的承认学分、发放证书等,将有可能正式以政策形式呈现。

事实上,如承认学分等,此前已在局部省市以政策形式出现。去年下半年广东省教育厅发布的《关于普通高等学校实施学分制管理的意见》中,便明确提出将探索对MOOC等互联网学习平台的学分互认,鼓励学生在外校或基于互联网学习平台选修课程,所修课程可替代必修课或选修课。


院校纷争

重点高校几乎全上阵


MOOC在国内的蓬勃发展,自然与背后的另一大重要角色——高校密不可分。早在2013年10月,清华大学便推出国内首个高校版MOOC平台学堂在线,目前该平台上的可选课程已经超过70个。去年4月,上海交大亦推出独立MOOC平台好大学在线,并与上海西南片19所高校签下了合作协议,免费让学生跨校选修,实现西南片课程共享和学分互认。

国内另外一所重点高校北京大学,在MOOC建设方面自然也不甘落后。有消息称,北大将联合阿里巴巴集团共同推出MOOC平台华文慕课,从目前内测的网页上可以看出,除了免费学习和互动教学外,华文慕课还将增加“颁发证书”功能。至此,国内高校间的三大MOOC平台格局将初步形成,如果算上每个平台上的联盟院校,国内重点高校几乎全部参与到MOOC大战中。

“目前,好大学在线平台上已经汇集有20多所高校联盟,不仅包括上海交大、哈尔滨工业大学、中国科技大学这样的重点高校,还包括一些二本学校。”上海交大慕课推进办公室副主任蒋建伟告诉北京商报记者,联盟本身是很松散的,只要高校愿意把它们的课程放到网上,它们都是支持的。

另外,除了国内的MOOC平台,在国际上的一些MOOC平台同样活跃着中国高校的身影。例如,北京大学、清华大学等便先后加入edx平台,复旦大学、西安交通大学等也加入了Coursera平台。


生存之惑

公益化还是商业化


一方面,MOOC在引领着教育信息化潮流,另一方面,像整个在线教育行业一样,它也无法摆脱大规模烧钱的尴尬。此前,北京商报曾报道一门MOOC的制作成本不菲,以清华大学的《中国建筑史》为例,累计投入已达200万元。另外,MOOC又是免费的,如何生存下去自然成为所有MOOC平台不得不面对的一大难题。

“好大学在线目前主要是以公益化性质来运作的,因为我们觉得教育本身就是公益事业。”蒋建伟介绍称,好大学在线日常的运营费用主要来自两方面,一方面是学校的拨款,另一方面是公司的支持,例如百度便是它的战略合作伙伴,但百度对它并无回报要求。

如学堂在线这样的MOOC平台,走的则是一种商业化运作之路。目前,学堂在线的运营主体为一家清华大学控股的工商注册公司,为了减轻高额运营成本负担,学堂在线于去年底引进了一笔高达1500万美元的风险投资。张有明认为,国外的MOOC目前也主要是以公益化和商业化两种运营形式存在,如edx、Coursera主要是公益性质的,Udacity则是商业化运作,而且商业化运作也有可参考模式,例如认证收费等。“完全只有商业化,MOOC的发展就会变了味;完全靠公益化,它又很难走远。最重要的是在商业化和公益化之间找到一个平衡。”

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