在线教育如何破解区域隔阂难题?

2015-01-28 09:35:08

      2014年在线教育行业的火热,已经成为公认的事实。大量投资的进入,催生了很多新公司进入在线教育行业,估计当前中国从事在线教育的企业数量超过了2500家。

      然而在线教育行业光鲜热闹的背后,却面临着如何寻找自身发展模式的困境,已经出现个别企业倒闭的案例,预计2015年将出现首批在线教育倒闭潮。在线教育存在严重的区域隔阂,除了笔者以外,一直没有相关文章论述,笔者专撰文论述此问题,希望能够得到从业者的重视。

 

      一、产业过度集中的弊端

      从事在线教育的企业多分布在北上广深一线城市,分布在北上广深4个城市的在线教育企业,约占整个企业数量的80%-85%左右。这为在线教育的发展带来了空前的繁荣,然而同时又带来了以下弊端。

      1、运营成本急剧上升

      在产业链条分工上,一线城市承担了平台开发、课程开发、运营、维护、推广等职能,尤其是在技术开发上,一线城市具有人才高地的优势。但是一线城市居高不下的房价,使得人才招聘成本急剧升高,最近在线教育企业的薪资水平普遍提升30%-50%,甚至100%或更高。梯子网的倒掉,与居高不下的运营成本有一定关系。

      2、渠道下沉无力

      在线教育行业过于集中在北上广深,使得从业企业离渠道的距离较远。有人会问:在线教育不是通过互联网途径传播和营销吗?那么跟渠道有什么关系呢?理虽如此,各位从业者在北上广深并不了解二三线地区的情况,实际上很多在线教育企业还对代理商渠道有较大的依赖,比如某些网校学习卡等。

      除了少量通过长期的在线营销、电话营销建立起营销体系外,很多新入行的在线教育项目,仍然依赖需要落地的渠道,对于中小学在线教育来说尤其如此。对于渠道依赖的项目来说,下沉到二三线地区是一个极大的挑战。

      3、用户培育成本居高不下

      笔者曾去过数十个二三线城市,深刻感受到二三线地区的在线教育的土壤是很差的,学习者还是最习惯于面授的方式。越是初级的用户,对在线教育的了解和接受程度越差。即使在北上广深这些发达地区,仍然需要做大量的地铁公交广告来推广在线教育。这意味着在线教育的用户培育成本很高,而且是一个长期的过程,这也就是为什么在线教育项目的盈利周期在5-8年以上的原因。

 

      二、二三线地区企业急需北上广深指路

      在线教育的火热已经影响到很多二线甚至三线城市,二三线城市的创业者对在线教育的热情也越来越高,如杭州、苏州、南京、福州、济南等城市,但是在项目的规模、档次上整体还不如北上广深,主要表现为以下几点。

      1、缺乏氛围而导致视野狭窄

      二三线地区的从业企业数量是非常少的,在每个城市只有几家从业企业,而北上广深有上千家从业企业,在互联网教育领域上的集中度和项目规模都是二三线地区无可匹敌的。比如几乎每周都有在线教育相关的主题分享、论坛等,这使得发达地区的企业可以获取最新的信息和先进的动态。而二三线地区则没有这种氛围,从而导到视野狭窄,接触不到先进的技术和理念。

      2、观念远落后于一线地区

      笔者曾去过多家二线地区的“在线教育相关企业”,这里为什么说是“相关企业”?因为这些企业多源于出版行业、教育信息化行业,而不是纯粹的在线教育企业。因为产业基因和氛围的原因,这些企业在观念和视野上远落后于一线地区,使得其产品的设计思想缺乏先进性,自然也开发不出优秀的产品。

      比如,在中小学领域,一大批教辅出版企业也涉足了在线教育(他们称为“数字出版”),也投入了上千万的开发成本,但是在产品形态上,还是基于“出版物电子化”、“为教师教学提供素材支持”、“配套素材光盘”这样落后的指导思想,使得其产品上缺乏竞争力。

      因此二三线地区的企业,应该向一线地区学习先进的理念和指导思想。笔者已经为几家二线地区的在线教育企业和教育培训机构提供了全面的咨询和培训服务,大大提升了这些企业在数字教育上的水准。


      三、二三线地区的优势

      二三线地区也并非没有优势可言,其中最大的就是成本优势。

      1、成本优势

      比如招聘一个程序员,在北上广深月薪过万仍然招不到合格的程序员,而在二线地区,同样的人才只要北上广深的50%-60%左右。对于资源处理、课件开发人才来说,北上广深的成本也要高出二三线地区50%以上,比如在二三线地区,仍然能够招聘到月薪3000元左右的人才,而在北上广深即使是地摊上卖煎饼果子的,其收入水平也远高于这个数字。

      在线教育需要大量的成本投入,因为在线教育本质上是产品、技术密集型产业,其开发成本是巨大的。如果企业还只能接受每课时的800-1000元的课程开发成本,那么你不可能在互联网教育时代成功。

      在一线地区,高质量的内容的成本很高,如何降低高昂的开发成本?二三线城市的人力资源成本很低,主体薪资水平只有2000-4000元左右。笔者在二三线地区企业的咨询和培训过程发现,只要经过必要的专业指导和监督,普通人才提升技能之后,也能开发出高质量的内容资源。因此成本优势是二三线地区最大的优势。

      2、渠道优势

      对于二线地区的企业来说,掌控渠道优势是北上广深所谓“高大上”的企业所无法企及的。比如二线地区的出版行业非常发达,他们除了有大量的内容资源之外,也拥有四通八达的推广渠道。这对需要落地才能有效推广的项目来说,这种渠道优势也是无法复制的。因此也就有了一起作业网、快乐学等大牌企业放下身段,去和二线地区的出版企业合作的根本原因。

 

      四、如何打破在线教育区域隔阂?

    如何打破在线教育的区域隔阂?只要认真看过论述完上述结论,其实结论就非常简单:跨区域合作和联姻。

      1、跨区域合作

      二线地区应该向一线地区学习,引入发达地区先进的理念、技术、人才等,将自己的产品和技术大幅提升。

      一线地区的企业应放下身段,积极与二线地区的优势企业展开合作,从而将产品和技术迅速推广。同时,一线地区的企业可以把部分技术开发、课程开发便转移到二线城市,如济南、石家庄、苏州、郑州、南京、杭州等,以降低开发和运营成本,实际上已经有一些企业这样做了。

      2、跨区域联姻

      一线和二线地区如果仅仅限于双方合作层面上,彼此不能保护自己的利益,因此需要深度合作,就是双方成立合资公司,把双方利益链条紧密连接在一起,促使双方彼此利用各自的优势走向成功。

笔者已经积累了2500多人的在线教育行业人脉资源,涉及在线教育、数字出版等领域,其中有很多企业需要跨地区的合作,笔者愿意为从业人士提供合作和投资机会,欢迎与笔者联系。


本文作者:互联网教育研究院   吕森林